Rolex , per intero Montres Rolex SA , chiamata anche (1905–15) Wilsdorf & Davis Ltd. e (1915–20) Rolex Watch Co. Ltd. , produttore svizzero di orologi robusti ma lussuosi . La sede dell'azienda è a Ginevra .

 

  Fondatore Hans Wilsdorf è nato in Germania ma si è trasferito in Svizzera quando era giovane. Lì trovò lavoro presso un'azienda di esportazione di Orologi Replica Rolex a La Chaux-de-Fonds , uno dei centri dell'industria orologiera svizzera. Si trasferì poi a Londra , dove nel 1905 lui e un cognato, Alfred Davis, fondarono la Wilsdorf & Davis Ltd. per assemblare e commercializzare orologi utilizzando opere importate dalla Svizzera. In un'epoca in cui la maggior parte degli uomini indossava ancora grandi orologi da tasca e considerava gli orologi "da polso" - come venivano chiamati allora - leggermente effeminati, Wilsdorf, il partner dominante, scommise sul futuro della sua aziendaorologio da polso.

 

  Inventò il marchio Rolex, lo registrò come marchio nel 1908 e iniziò a realizzare orologi da polso maschili e alla moda. Nel 1914, in una prima dimostrazione del suo notevole talento nel generare pubblicità, Wilsdorf fece certificare dal governo britannico un Rolex come il primo orologio da polso a superare un test di durata e precisione che veniva solitamente riservato solo ai cronometri da marina .

 

L'azienda fu ribattezzata Rolex Watch Co. Ltd. nel 1915, probabilmente perché il nome Wilsdorf stava provocando pregiudizi anti-tedeschi in Gran Bretagna durante la prima guerra mondiale .

 

Rolex aprì un ufficio a Ginevra nel 1919 e poco dopo trasferì la sede centrale in Svizzera e adottò il nome aziendale in lingua francese di Montres Rolex SA. Rolex registrò la corona a cinque punte come marchio nel 1925, migliorando costantemente i suoi prodotti.

 

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Nel 1926 l'azienda ha introdotto il modello Oyster impermeabile e ermetico. L'Oyster Perpetual, che si dice sia il primo orologio da polso a carica automatica, è seguito cinque anni dopo. Nel 1956 Rolex ha introdotto il Milgauss, un orologioparticolarmente resistente alla magnetizzazione, fenomeno che può ridurre la precisione. L'azienda portava anche una linea di orologi meno costosa chiamata Tudor, che aveva introdotto nel 1952.

 

Rolex si è costantemente sforzato di associarsi a sportivi, avventurieri e atleti di entrambi i sessi. Nel 1927 Wilsdorf diede a Mercedes Gleitze, la prima donna britannica a nuotare nel Canale della Manica , un Rolex da indossare al polso durante l'attraversamento della Manica. (Solo più tardi la società avrebbe realizzato modelli di orologi specifici per le donne.)

 

Il pilota britannicoSir Malcolm Campbell ha dato a Rolex un'approvazione dopo aver indossato i suoi orologi durante i suoi tentativi di record di velocità su terra nei primi anni '30. Rolex ha ottenuto un colpo di stato pubblicitario nel 1953, quandoEdmund Hillary e altri membri della sua spedizione hanno effettuato la prima ascesa con successo della vetta più alta della Terra, il Monte Everest , indossando orologi da polso Rolex. Nel gennaio 1960, quando il batiscafo Trieste di Jacques Piccard fece la sua discesa nelle acque più profonde del pianeta, nella Fossa delle Marianne , un Rolex appositamente realizzato con uno spesso cristallo a "bolla" fu attaccato allo scafo della nave e si scoprì che era in funzione ordine dopo che la nave è riemersa.

 

Wilsdorf morì nel 1960, lasciando la proprietà dell'azienda nelle mani della fondazione Hans Wilsdorf, una fondazione di beneficenza svizzera che aveva costituito nel 1944. Negli anni successivi la fondazione continuò a controllare l'azienda, che rimase a capitale privato.

 

Nel 21 ° secolo, Rolex ha mantenuto il suo nome nelle notizie e ha lucidato la sua immagine sponsorizzando eventi sportivi in ​​settori come le corse automobilistiche , le corse di yacht e l'equitazione. Nel 2002 circa, in risposta alla diffusa contraffazione, Orologio rolex iniziò a mettere un'incisione laser quasi microscopica del marchio della corona sui cristalli dei suoi orologi come dispositivo di sicurezza.